4 visionäre Konzepte, die den Weg für eine Zukunft im Weltraum ebnen können

Le Weltraummissionen Sie vermitteln uns immer den Eindruck, dass die Zukunft jetzt ist: Rover (und Hubschrauber), die den Mars erkunden, Sonden, die mit Asteroidenproben zur Erde zurückkehren, ein neues Weltraumteleskop. Was bereitet uns das Weltraumrennen sonst noch vor? Was könnten wir in den nächsten Jahrzehnten sehen?

Ein kleines Studienprogramm der NASA will herausfinden, was möglich ist. Wird genannt Innovative fortschrittliche Konzepte (NIAC), und finanziert Frühphasenforschung zu futuristischen und visionären technologischen Konzepten. Ziel ist es herauszufinden, was funktionieren könnte, was nicht funktionieren könnte und auf welche spannenden neuen Ideen Forscher dabei kommen könnten.

Während des jährlichen NIAC-Symposiums (das vor einigen Wochen stattfand) präsentierten die Forscher einige visionäre Konzepte, die eines Tages das Blatt der Weltraummissionen wenden könnten. Hier sind vier wirklich faszinierende.

Weitere Informationen zu NIAC finden Sie unter www.nasa.gov/niac .

Mikro-Schwimmroboter für Meereswelten.

visionäre Projekte für Weltraummissionen
Visionäre Projekte für Weltraummissionen - Unterwasser-Mikroroboter

Ozeanwelten, in denen flüssige Ozeane unter kilometerlangen gefrorenen Krusten liegen, sind die wahrscheinlichsten Orte, an denen Leben in unserem Sonnensystem zu finden ist. Der Zugang und die Erforschung dieser aquatischen Umgebungen stellen jedoch einzigartige Herausforderungen dar. Ethan Schaler, ein Ingenieur für mechanische Robotik am Jet Propulsion Laboratory der NASA, hat eine vielversprechende Idee für die Erforschung: Verwenden Sie sehr kleine Roboter. Wie klein? Ich spreche von Robotern, die wenige Zentimeter groß sind, 3D-gedruckt und mit Sensoren und Aktoren ausgestattet sind. Ein Raumschiff, das in der Lage ist, das Eis zu durchbohren und diese „Schwärme“ von Mikrorobotern einzusetzen, könnte sie dann per Ultraschall steuern, um Daten zu sammeln.

Krabbelroboter mit langen Beinen für die Marshöhlen.

Weltraummissionen und visionäre Projekte
Visionäre Projekte für Weltraummissionen - langbeinige Roboter in den Marshöhlen

Während visionäre "schwimmende" Roboter für einige Ziele ideal sein könnten, benötigen andere etwas mit festerem Griff. Marco Pavon, außerordentlicher Professor an der Stanford University, entwickelt eine mögliche Lösung. Sein Konzept ReichweiteBot Es könnte schnell durch Höhlen kriechen und mit langen, ausfahrbaren "Beine" Objekte auch aus der Ferne greifen oder sich einfach festhalten und durch raue Umgebungen gehen. Zum Beispiel vertikale Felswände oder der felsige und unregelmäßige Boden der vulkanischen Höhlen auf dem Mars.

Leichte, einsetzbare Strukturen, die sich in den Weltraum ausdehnen.

Visionäre Projekte für Weltraummissionen - kollabierbare Strukturen (wie Flugzeuge oder Gehäuse)

Ein extragroßes Raumschiff von der Erde zu heben, erfordert viel Planung. Raketen sind, was sie sind, es ist nicht einfach, wer weiß was herumzutragen. Sicher, mehrere Starts und Montagen in den Weltraum haben sich in der Vergangenheit als effektiv erwiesen, aber es könnte einen anderen Weg geben. Der Assistenzprofessor an der Carnegie Mellon University Zachary Manchester erwägt, die jüngsten Fortschritte bei mechanischen Metamaterialien in ein Leichtbaudesign für "faltbare" Strukturen zu integrieren, die sich in den Weltraum öffnen lassen. Eine solche Struktur könnte in einer einzigen Rakete gestartet und dann autonom auf eine Endgröße von bis zu 10 Fußballfeldern Länge entfaltet werden.

Aussaat von Asteroiden mit Pilzen, um Weltraumgelände zu schaffen.

Visionäre Weltraumprojekte – wie Pilze aus dem Boden geschossen auf Asteroiden

Wenn Sie Weltraum-Lebensraumkonzepte suchen, kann ich Ihnen ein halbes Dutzend zeigen. Doch alle Projekte haben einen kritischen Punkt gemeinsam: Wie halten sich Weltraumreisende auf langen Reisen? Jane Shevtsov schlägt vor, aus Asteroidenstaub fruchtbaren Boden zu schaffen. Ich fasse zusammen: schlägt vor, Asteroiden mit Pilzen zu verbreiten. Weil? Die Pilze würden das Material physikalisch abbauen und alle giftigen Substanzen chemisch abbauen. Das machen wir auch auf der Erde: Austernpilze zum Beispiel reinigen ölverseuchten Boden. Die NIAC-Forschung zielt darauf ab, einen Weg zu finden, damit zukünftige Weltraumlebensräume große Grünflächen und robuste landwirtschaftliche Systeme haben.

Die NASA wählt NIAC-Vorschläge durch einen Peer-Review-Prozess aus, der Innovation und technische Machbarkeit bewertet. Ich habe sie nur „Visionäre“ genannt, aber sicher nicht, weil es verrückte Projekte sind.

Ich nenne sie Visionäre, weil sich all diese Projekte noch in einem frühen Entwicklungsstadium befinden und die meisten von ihnen ein Jahrzehnt oder mehr technologischer Reife benötigen. Die Zukunft hat jedoch den großen Vorteil, immer anzukommen :)