Mars, NASA Durchbruch: Beharrlichkeit findet immer noch organische Materie

Gianluca Riccio

Raum

Mit den richtigen Werkzeugen am richtigen Ort: Beharrlichkeit findet mehr organische Materie und vielleicht Hinweise auf Leben auf dem roten Planeten.

Die NASA-Forscher von Perseverance Mars gaben heute bekannt, dass der Rover mehrere interessante Gesteinsproben mit organischem Material aus einem alten Flussdelta auf dem Mars gesammelt hat. Der Rover hat diese Proben jetzt für eine zukünftige Mission gespeichert, wo geplant ist, sie zu bergen und zur Erde zurückzubringen (das wäre eine Premiere).

In der gestrigen Pressekonferenz sagte der Wissenschaftler des Perseverance-Projekts, Ken Farley, er strahlte. „Diese Felsen zeigten uns die höchste Konzentration an organischem Material, die wir bisher bei unserer Mission gefunden haben. Und es ist wirklich interessant, da organische Moleküle die Bausteine ​​des Lebens sind“.

Obwohl sowohl der Perseverance- als auch der Curiosity-Rover organische Stoffe auf dem Mars gefunden haben, sind sie die ersten, die in einem Gebiet gefunden wurden, das potenzielle Sediment- und Salzablagerungen aus einem See vor langer Zeit aufwies, in dem die Bedingungen das Leben unterstützt haben könnten.

Mit den vier im Delta gesammelten Proben, von denen Wissenschaftler glauben, dass es sich um einen ehemaligen Seegrund handelt, hat der Rover nun insgesamt 12 Proben gesammelt. Sie können mehr Details zu jedem Beispiel sehen auf dieser NASA-Website.

jezero krater ausdauer organische substanz
Der Pfad der Ausdauer im Bereich des Jezero-Kraters

Jezero, ein guter Ort, um nach organischem Material zu suchen

Der Landeplatz des Rovers, Krater Jezero Ich habe dir hier schon davon erzählt, ist die Heimat dieses fächerförmigen Deltas, das sich vor etwa 3,5 Milliarden Jahren gebildet hat, in einer scheinbaren Konvergenz eines Marsflusses und eines Sees.

Am 20. Juli schleifte der Rover einen Teil der Krateroberfläche ab, um das Gebiet mit dem gerufenen Instrument zu analysieren Scannen bewohnter Umgebungen mit Raman und Lumineszenz für organische Stoffe und Chemikalien (für SHERLOC-Freunde).

Die Analyse von SHERLOC ergab, dass die Proben eine Klasse organischer Moleküle enthalten, die mit denen von Sulfatmineralien verwandt sind. Eine Entdeckung, die wichtige Informationen über die wässrigen Umgebungen liefern kann, in denen sie entstanden sind.

„Persönlich“, sagt Wissenschaftler SHERLOC Sunanda Sharma, „Ich finde diese Ergebnisse fantastisch. Es scheint, dass wir in einem sehr entscheidenden Moment mit den richtigen Werkzeugen am richtigen Ort sind.

Gab es Leben auf dem Mars?

Es gibt chemische Prozesse, die diese Moleküle produzieren, die kein Leben erfordern, aber das Vorhandensein dieser spezifischen organischen Moleküle wird als potenzielle Biosignatur angesehen. Eine Substanz oder Struktur, die ein Beweis für vergangenes Leben auf dem Roten Planeten sein könnte.

Ich würde nicht in die Haut gehen, wenn ich ein Mars Sample Return-Forscher wäre: Diese Mission wird für unser Wissen über den Kosmos von entscheidender Bedeutung sein.

Die Pläne sehen vor, in der Nähe oder im Jezero-Krater zu landen und eine kleine Rakete zu tragen, auf die die von Perseverance gesammelten Proben geladen werden. Zwei Hubschrauber ähnlich Einfallsreichtum würde eine sekundäre Möglichkeit bieten, andere Proben abzurufen. Zu diesem Zeitpunkt würde ein anderes Raumschiff die Rakete mit den Proben in der Umlaufbahn des Mars einfangen und sie dann zur Erde zurückbringen, möglicherweise von Anfang bis Mitte der 30er Jahre.

Zusammenfassend werden wir innerhalb eines Jahrzehnts eine vielleicht endgültige Antwort auf eine Frage haben, die uns seit über einem Jahrhundert mit uns herumträgt.

Um über Forschungen, Entdeckungen und Erfindungen zu berichten, Kontaktieren Sie die Redaktion!

Nahe Zukunft und alltägliche Tatsachen

Alberto Robiati und Gianluca Riccio führen die Leser durch Zukunftsszenarien: die Chancen, Risiken und Möglichkeiten, die wir haben, um ein mögliches Morgen zu schaffen.

Neueste