Dinosaurier, wie die Welt aussehen würde, wenn sie nicht ausgestorben wären

Gianluca Riccio

Die Zukunft von gestern

Würden Dinosaurier heute ohne den Asteroiden Autos fahren oder hätten sie Wolkenkratzer? Und wir, hätten wir uns jemals entwickelt? Von suggestiven Hypothesen zu ernsthaften (und interessanten) Antworten.

Vor 10 Millionen Jahren stürzte ein Asteroid mit der Wucht von 90 Milliarden Atombomben auf die Erde. Der Himmel verdunkelte sich und die Pflanzen, die keine Photosynthese mehr betreiben konnten, starben; dann starben auch die Tiere, die sich davon ernährten. Die Nahrungskette brach zusammen und nahm mehr als XNUMX % aller Arten mit sich. Als sich die Situation wieder stabilisierte, blieben nur noch wenige Arten am Leben: Die Dinosaurier waren verschwunden.

Wie die Lateiner sagten: „Mors tua, vita mea“. Dieses Ereignis war zwar verheerend, ermöglichte aber die menschliche Evolution. Die überlebenden Säugetiere gediehen, einschließlich der kleinen Protoprimaten, die sich bis heute entwickeln würden, mit oder ohne Smartphones.

Stellen Sie sich nun vor, die Dinosaurier hätten überlebt. Bemühen Sie sich: Was hätten wir heute? Der erste Dinosaurier auf dem Mond? Oder ein Dinosaurier-Blogger, der einen Beitrag über die hypothetische Welt schreibt, in der Säugetiere nicht ausgestorben sind. Oder vielleicht hätten wir es getan jemand anderes.

Es ist keine schlechte Science-Fiction, im Gegenteil: Es hilft uns, tiefgreifende Fragen über unsere Evolution zu stellen

Ist die Menschheit hier nur Zufall oder kann die Entwicklung zu einer intelligenten und geschickten Spezies nicht vermieden werden? Gehirn, Werkzeuge, Sprache und Sozialität machen uns zur dominierenden Spezies auf dem Planeten. Es gibt 8 Milliarden Homo sapiens auf sieben Kontinenten. Anteilig gibt es humaner als alle wilden Tiere.

Wir die halbe Erde auf den Kopf gestellt um uns zu ernähren. War es nur Glück?

In den 80er Jahren wurde der Paläontologe Dale Russel vorschlagen un spekulatives Experiment in dem man sich einen fleischfressenden Dinosaurier vorstellte, der sich zu einem „Dinosaurier habilis“ entwickelte, der Werkzeuge und Instrumente benutzen konnte. Dieser „Dinosauroid“ hatte ein großes Gehirn mit entgegengesetzten Daumen und ging aufrecht.

Es ist nicht unmöglich, aber es ist unwahrscheinlich. Die Biologie eines Tieres bestimmt die Richtung seiner Entwicklung. Der Ausgangspunkt begrenzt die Ankunftspunkte. Alle Vergleiche möglich und denkbar bestätigen nur die These.

Gehirngrößen, von Säugetieren bis zu Dinosauriern
Gehirngröße versus Körpermasse bei Dinosauriern, Säugetieren und Vögeln. 

Dinosaurier: große Schuhe, schlaue Köpfe

Betrachten Sie die Größe der Dinosaurier. Ausgehend vom Jura die Sauropoden-Dinosaurier, die Brontosaurier und Verwandte Sie entwickelten sich zu Giganten von 30-50 Tonnen bis zu 30 Meter lang. Dies geschah auf verschiedenen Kontinenten, zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Klimazonen, von Wüsten bis zu Regenwäldern. 

Aber es passierte nicht allen Arten von Dinosauriern: Es passierte Sauropoden.

Etwas in der Anatomie der Sauropoden (ihr Polmoni, Hohlknochen mit a hohes Verhältnis von Festigkeit zu Gewicht, Stoffwechsel und mehr) ermöglichten es ihnen, größer zu werden als jedes Tier zuvor und wie kein Tier seitdem.

Doch ihre Gehirne sie sind nicht viel gewachsen. Selbst in der späten Kreidezeit, mehr als 80 Millionen Jahre nach ihrem Erscheinen, hatte der T-Rex ein Gehirn von nur 400 Gramm. Das eines Velociraptors wog 15 Gramm. (Unsere wiegt 1,3 kg. Ja, sogar das von Mister Bean).

Mit anderen Worten, in den 100 Millionen Jahren Geschichte, die wir kennen, haben wir kaum Beweise dafür, dass Dinosaurier einen Heldentat vollbracht und Speere und Keulen geschwungen hätten. Oder erfand das Radio. Sie hätten jedoch wahrscheinlich weiterhin den Planeten dominiert, stark in ihrer Größe.

Velociraptor-Dinosaurier
Ein Velociraptor. Komm schon, man konnte von weitem sehen, dass er dumm war, lass uns nicht scherzen.

Dinosaurier hatten keine Chance.

Säugetiere hatten jedoch andere Einschränkungen als Dinosaurier. Sie haben nie übergroße Pflanzenfresser und Fleischfresser „produziert“, aber sie haben wiederholt große Gehirne entwickelt. Massive Gehirne (so groß wie oder größer als Menschen) kommen bei Orcas, Pottwalen, Bartenwalen, Elefanten, Seeleoparden und Menschenaffen vor.

Natürlich haben heute auch einige Nachkommen der Dinosaurier Vögel wie Krähen und Papageien komplexe Gehirne. Einige können sie gebrauchen Werkzeuge, kommunizieren und sogar zählen. Aber sie sind eher „einfach“ im Vergleich zu Säugetieren wie Affen, Elefanten und Delfinen, die größere Gehirne und komplexere Verhaltensweisen entwickelt haben.

Damit ist der Fall abgeschlossen: Wenn der Asteroid die Dinosaurier vernichtet, entwickeln Säugetiere automatisch mehr Intelligenz und werden zu Menschen, die Blogs lesen und Elektroautos kaufen. Oder nicht

Es ist also alles dem Asteroiden zu verdanken? Es ist nicht so leicht

Welt ohne Dinosaurier
Ein südamerikanischer Löwenaffe: Er hat sich nicht viel entwickelt.

Startpunkte können die Ankunftspunkte einschränken, garantieren diese aber auch nicht. Steve Jobs, Bill Gates und Mark Zuckerberg brachen alle ihr Studium ab und wurden Milliardäre, klar. Aber wenn man durch einen Studienabbruch automatisch zum Multimillionär würde, gäbe es bei uns viele reiche Leute. Auch Gelegenheit und Glück spielen eine Schlüsselrolle.

Die Evolutionsgeschichte der Primaten legt nahe, dass unsere Evolution alles andere als unvermeidlich war. In Afrika entwickelten sich Primaten zu großhirnigen Affen und darüber hinaus 7 Millionen Jahre im Jahr, Sie produzierten moderner Mensch. Doch andernorts verlief die Evolution der Primaten ganz anders.

Als Affen vor 35 Millionen Jahren Südamerika erreichten, entwickelten sie sich „nur“ zu anderen Affenarten. Und diejenigen, die Nordamerika erreicht haben (mindestens dreimal: 55 vor Millionen von Jahren , 50 vor Millionen von Jahren e 20 vor Millionen von Jahren) sind sogar ausgestorben, obwohl wir immer noch nicht wissen, warum oder wie.

In Afrika, und nur in Afrika, hat die Evolution der Primaten eine einzigartige Richtung eingeschlagen. Etwas über die Fauna, Flora oder Geographie Afrikas hat leitete die Evolution der Affen: terrestrische Primaten, vollmundig, große Gehirne , die Werkzeuge benutzen. Auch ohne Dinosaurier brauchte unsere Evolution die richtige Kombination aus Gelegenheit und Glück.

Wir brauchten einen Asteroiden, okay. Aber wir müssen Mutter Afrika danken, wenn wir hier sind.

Um über Forschungen, Entdeckungen und Erfindungen zu berichten, Kontaktieren Sie die Redaktion!

Nahe Zukunft und alltägliche Tatsachen

Alberto Robiati und Gianluca Riccio führen die Leser durch Zukunftsszenarien: die Chancen, Risiken und Möglichkeiten, die wir haben, um ein mögliches Morgen zu schaffen.